Новые сопроцессоры Xeon Phi от компании Intel

20 сентября 2012

В рамках конференции International Supercomputing Conference корпорация анонсировала новый бренд под названием Xeon Phi. Под этой торговой маркой мировой чипмейкер планирует производить и реализовывать продукты, построенные на фирменной архитектуре Intel Many Integrated Core (MIC). Первые экземпляры новой разработки появятся уже к концу 2012 года. 

Следует отметить, что первое поколение продуктов семейства Xeon Phi придется знакомым продвинутым пользователям. Эти решения были реализованы под кодовым именем "Knights Corner". Они выступят в качестве дополнения уже существующих процессоров серий E5-2600/4600. Данные решения предполагается использовать в рамках суперкомпьютерных систем.

Впоследствии, планируется внедрить подобные продукты и в другие сегменты рынка: рабочие станции и дата-центры (корпоративная направленность). 

Сопроцессоры Intel Xeon Phi разработаны с использованием 22-нм технологии, реализованной в качестве PCIe-карт расширения, включающих в свой состав свыше 50 ядер. Минимальный объем памяти в данных картах - 8 ГБ, форм-фактор GDDR5.

В настоящее время, существует более 40 компаний-производителей, намеревающихся использовать данные сопроцессоры в своих системах. Среди них такие известные бренды, как: Bull, Cray, Dell, HP, IBM, Inspur, SGI и NEC.

Xeon Phi - новый глоток жизни

Продукты Intel® Xeon Phi являются серьезным аргументом для увеличения продолжительности жизни самого бренда Intel® Xeon® в целом. Более того, он также расширяет его и без того распространенное применение. Взять хотя бы тот факт, что на сегодняшний день, около 70% суперкомпьютеров по всему миру оснащается продуктами именно этого бернда. 

Почему Intel Xeon стал таким популярным? Он обладал программируемой архитектурой для параллельных приложений, что являлось серьезным преимуществом среди многоядерных процессоров. 

Что такое параллельное приложение (или, как его еще называют, высоко-параллельное приложение «highly parallel application»)? Для лучшего объяснения, приведем пример. Предположим, вам нужно отследить динамику и направление шторма с аккуратной точностью, а также прогнозировать его дальнейший вектор движения. Технология Intel Xeon способна составить точное предсказание движения каждой молекулы шторма в отношении любой другой молекулы. Вот, на что способен этот процессор. А с внедрением сопроцессоров Xeon Phi появляется возможность еще и ускорить работу параллельных приложений.

Немного истории

Впервые премьера технологии Intel Xeon Phi сопроцессора состоялась в ноябре 2011 года. Тогда продукт был представлен под кодовым именем “Knights Corner”. 

Любопытный факт: сопроцессор Intel Xeon Phi идентичен по производительности самому сильнейшему суперкомпьютеру, вошедшему в 1997 году в TOP-500 суперкомпьютеров всего мира, и занявшему в этом списке почетное первое место. Только Intel Xeon Phi по габаритам не превышает средний человеческий палец, тогда как разработка конца прошлого столетия от компании ASCI Red использовала тысячи процессоров, установленных в специальных кейсах, плотно заполняющих просторную комнату. Мощность этих двух систем идентична, габариты - диаметрально-противоположные. 

После премьеры « Knights Corner» получил прозвище «суперкомпьютер в одном чипе».  

На международной выставке суперкомпьютеров, состоявшейся в Гамбурге в июне 2012 года, суперкомпьютер, оснащенный Intel Xeon Phi сопроцессором, занял почетное первое место в списке из 500 номинантов. Компьютер получил символичное имя «Discovery». Серийное производство данного компьютера, с сопроцессором Intel Xeon Phi, будет запущено до конца текущего года. 

Intel Xeon Phi - это глобальный ускоритель технического прогресса и инновационного развития.

#